Actualidad

Conozca su sistema linfático: una parte clave del sistema inmunológico

Una breve guía sobre cómo funciona su sistema linfático y por qué es importante.

Los ganglios linfáticos se conocían en la antigüedad (se pueden ver sin un microscopio) y se describieron por primera vez en Peri Adenon (Sobre las glándulas), el tratado hipocrático que se ha descrito como un «hito» en la historia de la inmunología «. Pero el resto del sistema linfático era más inescrutable. No fue hasta hace relativamente poco que la ciencia realmente comenzó a comprender el sistema linfático. De hecho, todavía estamos descubriendo algunos de los secretos de esta parte crucial de nuestra fisiología.

En guardia contra los antígenos

La palabra linfa proviene del latín lympha , que significa agua. Lympha , a su vez, se derivó de la palabra griega ninfa, esas divinas damas que rondan los bosques y los arroyos. Éste habita en tu sistema inmunológico. 

Si bien la imagen de una ninfa de agua es hermosa, es mejor pensar en el sistema linfático de manera más prosaica como un complejo sistema de drenaje y purificación. Es una red de vasos diminutos, más pequeños incluso que los capilares, que transporta la linfa por todo el cuerpo. La linfa está hecha de líquido que se filtra desde los capilares hacia los tejidos del cuerpo. Este líquido nutre esos tejidos con oxígeno, proteínas y otros nutrientes, pero también recoge una gran cantidad de material no tan beneficioso: desechos, toxinas y fragmentos de bacterias y virus. Parte de esto se introduce en los vasos del sistema linfático, donde se convierte en linfa, un líquido delgado y blanquecino que contiene células inmunitarias que combaten las infecciones. 

Ubicados estratégicamente a lo largo de esta red de vasos se encuentran los ganglios linfáticos, pequeños grupos de tejido en forma de frijol. David Weissmann, patólogo de la Escuela de Medicina Robert Wood Johnson, renuncia a las metáforas mitológicas y de ingeniería, y describe los ganglios linfáticos como una combinación de alarma antirrobo y West Point. «Como una alarma antirrobo, están en guardia contra los antígenos intrusivos . Al igual que West Point, los nodos están en el negocio de entrenar a una élite militante: células linfoides que responden al intruso produciendo anticuerpos y formando un cuerpo de células B y T que recordarán la huella del intruso durante años «. A medida que pasa la linfa, los ganglios filtran las células dañadas, las células cancerosas y otras toxinas y materiales de desecho. También escanean cualquier material extraño y crean células inmunes que pueden reconocer y destruir a estos invasores. Los ganglios linfáticos están cargados de células T, células B, células dendríticas y macrófagos, todas las células que participan en la identificación y el montaje de una respuesta a la infección. 

Algunos ganglios linfáticos se encuentran justo debajo de la piel en las axilas, la ingle y el cuello. Cuando tiene un bulto en el cuello cuando tiene una infección de garganta, es porque su sistema linfático está arrastrando trozos y trozos de la bacteria (o virus) que lo están enfermando hasta los ganglios linfáticos más cercanos, en este caso, en el cuello. donde se generan más glóbulos blancos para ayudar a eliminar la infección. Sin embargo, hay cientos de ganglios linfáticos y la mayoría de ellos están mucho más profundos en el cuerpo, como alrededor del corazón o los pulmones y en el abdomen. 

Conexión cerebral

Hasta hace poco se pensaba que el sistema linfático no llegaba hasta el cerebro. Pero en 2015, un equipo de investigadores de la Universidad de Virginia descubrió en el sistema nervioso central vasos linfáticos que drenan el líquido cefalorraquídeo hacia los ganglios linfáticos cervicales que se encuentran debajo. Saber que el cerebro interactúa con el sistema inmunológico podría abrir posibilidades para nuevas investigaciones sobre enfermedades neurológicas, incluido el Alzheimer.

Las amígdalas, las adenoides, el bazo y el timo también forman parte del sistema linfático. Todos estos órganos, de una forma u otra, filtran los desechos y ayudan a matar bacterias y virus peligrosos. Si bien el sistema linfático juega un papel importante en protegernos del cáncer, también puede ayudar a propagarlo Las células cancerosas que logran sobrevivir a esa élite militante obtienen un viaje gratis en la red linfática a otras partes del cuerpo. 

Entonces, mientras usted continúa con su día, felizmente inconsciente del drama que se desarrolla dentro de su cuerpo, su sistema linfático está ocupado limpiando después de usted, buscando microbios que causan enfermedades y creando células inmunes para despacharlos rápidamente. Ella es una ninfa acuática ocupada.